Guide sur le Palio de Sienne, l’événement le plus célèbre en Toscane : comment assister à la course qui a lieu chaque été ?

C’est peut-être même l’événement sportif annuel le plus célèbre en Italie. Mais le Palio de Sienne représente bien plus qu’une course traditionnelle de chevaux montés à cru (sans selle) : c’est un spectacle grandiose, un acte civique et la fierté siennoise qui est en jeu. La course dure, en moyenne, seulement 75 secondes.

Organisée en l’honneur de la Vierge Marie, la course a lieu deux fois par an, le 2 juillet et le 16 août. Dix des dix-sept contrade, ou quartiers médiévaux de la ville, sont représentées par un cheval et son fantino (jockey) pour chaque course. Les 7 contrade n’ayant pas pris part à la dernière course de juillet ou août de l’année précédente y participent automatiquement et trois de plus sont tirées au sort (pour faire 10).

Voici les 17 contrade de Sienne :

  • Aquila (l’Aigle)
  • Bruco (la Chenille en guise de ver à soie)
  • Chiocciola (l’Escargot)
  • Civetta (la Chouette)
  • Drago (le Dragon)
  • Giraffa (la Girafe)
  • Istrice (le Porc-épic)
  • Leocorno (la Licorne)
  • Lupa (la Louve)
  • Nicchio (la Coquille)
  • Oca (l’Oie)
  • Onda (l’Onde)
  • Pantera (la Panthère)
  • Selva (la Forêt)
  • Tartuca (la Tortue)
  • Torre (la Tour)
  • Valdimontone (le Bélier)

Contrada Sienne Palio

La contrada Valdimontone – Flickr – Dimitry B

La course n’est pas une invention touristique, comme certaines des foires, joutes et reconstitutions « médiévales » ailleurs en Italie : le Palio est organisé de façon presque ininterrompue sur la place principale de Sienne, la Piazza del Campo, depuis 1644 au moins. Les 40 000 siennois qui se pressent autour du Campo les jours de course (2/3 de la population de la ville) ne font pas attention aux 20 000 touristes italiens et étrangers venus y assister aussi. Chaque siennois appartenant à une contrada participe à la vie de celle-ci et à l’organisation de la course tout au long de l’année. La passion anime ces gens et vous vous en rendrez compte si vous avez la chance d’assister à la course.

Tout cela signifie deux choses pour tous ceux qui souhaitent assister à Il Palio : la première est que vous aurez une ambiance électrique garantie, comme presque nulle par ailleurs en Italie. La seconde est que vous devez planifier votre venue bien à l’avance, car personne ne va vous offrir un billet en tribune.

La course (ou plutôt les courses)

La course a lieu le 2 juillet (Palio di Provenzano) et le 16 août (Palio dell’Assunta).

Palio de Sienne

Flickr – Pedro Prats

Le Palio est un événement assez complexe qui s’est doté de nouvelles règles au fil des siècles, ainsi que traditions et coutumes, dont la plupart sont connues seulement des membres de chaque contrada. Voici quelques règles et traditions principales du Palio qui devraient vous être utiles pour mieux comprendre la course :

Déjà, 4 jours avant la course, la Piazza del Campo est bondée de gens qui préparent la piste. L’anneau autour de la place est recouvert de sable d’arène que l’on appelle le tuf.

Durant ces 4 jours qui précèdent le Palio, vous pourrez assister à la tratta (la sélection des chevaux pour la course, vers midi le 29 juin et le 13 août), et les six courses d’essai de chevaux débutent le soir après la tratta jusqu’au matin du Palio. Pour assister à ces courses, assurez-vous que vous êtes dans la zone bouclée au centre de la place à 8h40 pour les essais du matin et 19h15 pour les essais du soir.

Tratta Palio Sienne

Suite à une tratta – Flickr – Daniela Pasquetti

L’autre grande tradition du Palio sont les repas de fête en plein air que chaque contrada organise le soir précédant la course (le 1er juillet et le 15 Août) sur des tables à tréteaux sur la rue ou la place principale du quartier. Pour assister à ce repas, présentez-vous un ou deux jours avant la course au QG de la contrada que vous avez décidé de supporter et demandez-leur (trouvez les adresses sur le site ilpalio.org). Comptez environ 50€ par tête.

La course a lieu à 19h30 en juillet et à 19h en août. Au grand désespoir des photographes, c’est à ce moment là que la lumière du jour s’estompe. Le Palio est précédé d’un défilé long de deux heures (appelé le cortège historique) en costume historique qui évoque les jours de gloire de la République siennoise aux XIII ème et XIV ème siècles, lorsque la ville était le centre du système bancaire italien et comptait la même population que Paris (à la même époque).

Voici la vidéo du Palio dell’Assunta 2013 :

Le premier cheval qui franchit la ligne d’arrivée, avec ou sans son jockey, gagne la course. La contrada gagnante reçoit le Drappellone (une grande toile peinte). La contrada qui perd la course est celle qui finit deuxième et non dernière.

Comment assister au Palio de Sienne ?

Le Palio représente sans aucun doute une occasion unique de vivre l’enthousiasme et la passion de la ville de Sienne. Si vous avez l’occasion d’y assister, ne laissez pas passer cette chance de vivre une célébration si particulière !

Il y a trois façons de voir la course :

La plus simple, et la seule possibilité envisageable si vous n’avez pas préparé votre venue à l’avance, est de regarder la course depuis la zone au centre de la Piazza del Campo, parfois appelé par les habitants « il palco dei cani » ou la « tribune des chiens ». C’est gratuit ici. Toutefois, si vous voulez avoir la meilleure place pour voir la course, vous aurez besoin d’arriver tôt dans la matinée, le plus tôt sera le mieux, et il faudra ensuite vous préparer à une longue attente. Dans tous les cas, vous devez être à l’intérieur des barrières 5 heures avant la course (15h30 pour le Palio de juillet, et 15h pour celui d’août), car c’est à ce moment là qu’ils commencent à dégager la piste.

Soyez conscient qu’il n’y a pas de toilettes dans cette section centrale, mais il y a des vendeurs de boissons et des postes de premiers secours. Apportez beaucoup d’eau, une casquette/chapeau et de la crème solaire. Les deux courses se déroulent en plein été. Enfin, notez que la « tribune » centrale n’est vraiment pas pour les enfants, tant l’attente est longue et les bousculades fréquentes.

La deuxième possibilité est de réserver une place sur l’une des tribunes (debout) ou des palchi (sur un siège) autour de la place. Les plus proches de la mossa (la ligne de départ et d’arrivée) coûtent le plus cher. Honnêtement, rien au Palio n’est simple, il est donc très probable que vous n’arriviez pas à vous présenter à l’office de tourisme et acheter un billet. Les bars, les restaurants ou les magasins possèdent et gèrent les palchi, essayez donc de leur demander si vous êtes à Sienne longtemps avant l’événement, ou mieux encore, demandez cette année pour l’année prochaine. Les prix sont en théorie fixés avec la municipalité, et vont d’environ 160€ à 400€ par siège.

– Enfin, il y a les fenêtres, ou mieux encore les balcons, des maisons et des palazzi donnant sur la place. Les heureux propriétaires (souvent aristocratiques) de ces habitations peuvent pratiquer des prix exorbitants, de 350€ jusqu’à très cher, pour vous permettre une vue exceptionnelle, certes. Pour entrer en contact avec de telles personnes, il faut d’abord contacter l’organisation via le site officiel du Palio (seulement en italien).

Piazza del Campo Sienne, Palio

La Piazza del Campo – Flickr – Chris Ford

Quel que soit l’endroit duquel vous assistez à l’événement, assurez-vous d’avoir choisi une contrada à supporter, votre expérience en sera plus belle et excitante. Achetez l’écharpe aux couleurs de la contrada (facilement trouvable auprès des marchands de souvenirs) et allez voir la bénédiction du cheval et du jockey dans l’église officielle de la contrada choisie dans l’après-midi précédent le Palio (si le cheval laisse une carte de visite fumante sur le plancher de l’église, c’est considéré comme un bon présage…) Et si votre contrada gagne, vous pouvez essayer de vous joindre au dîner de la victoire le soir même. Vos « contradaioli adoptifs » seront certainement trop heureux et trop ivres pour refuser votre venue.

Venir et séjourner à Sienne pour le Palio

Inutile de vous dire que tous les hôtels du centre historique de Sienne et même autour seront bookés des mois avant l’événement. Il est tout de même possible de trouver des chambres encore disponibles, dans Sienne ou sa région, mais attendez-vous à des prix environs 2 fois plus élevés que la saison basse. Vous pourriez plutôt envisager de prendre une chambre chez l’habitant ou bien louer un appartement ou une maison de vacances sur des sites comme Airbnb par exemple. Enfin, pour les années à venir (2015, 2016) pensez à réserver bien à l’avance.

Si vous souhaitez aller à Sienne en avion, il faut prendre un vol à destination de Florence ou Pise, puis un train ou un bus pour Sienne. Des compagnies low-cost comme classiques desservent ces destinations régulièrement depuis la France. Pour trouver un vol pas cher, vous pouvez faire votre recherche sur le site de notre partenaire Skyscanner.

Avez-vous participé au Palio à Sienne ? Racontez-nous votre expérience en commentant !

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5 Commentaires

  1. Je suis allée il y a deux ans au palio, quand la Tartuga a gagné. L’ambiance est fabuleuse, la ville est littéralement traversée d’énergie électrique, l’attente à l’intérieur de la conque est tout simplement phénoménale, et pourtant j’ai quatre enfants, dont deux qui avaient sept ans! Cette année j’y retourne avec la cousine de mes enfants, il faut vivre ça! Passant rue Dupré (il me semblait que c’était via dei pescatori, mais bon…), on verra les chevaux en attente, le poids des palais du campo vous écrase, le temps passe à sentir la fièvre monter, tout est hors normes ce jour là!
    J’ai été le 15 août, pour les présentations, le 17 pour la fête des vainqueurs, mais rien ne vaut l’intense folie de la Ville le 16 Août! Je triche un peu, j’ai une maison de famille sur les Apennins toscans, mais voir le Palio, c’est vraiment toucher un concentré d’humanité (et je ne parle pas des douceurs de la boutique Nannini, de la famille de l’ex coureur de F 1!!!). Bon, je vous raconterai, on ira pique-niquer à midi sur la fameuse nationale du Chianti Gallo Nero, la 222. En fait, j’ai de la chance, vu d’ici… ;-)

  2. C est tellement degueulasse le Palio… tout ça pour le plaisir des gens ! Et les chevaux? Ils ont une âme vous savez ! Ils sont aussi dotés d une conscience, ce sont des êtres vivants. Imaginée vous courir sur du gravier avec quelqu’un qui vous frappe les fesses comme un malade ! Le Palio devrait être interdit.

    • C’est dégueulasse les enfants de 3 ans accroupis 8 heures par jour pour fabriquer des briques … pour 1 demi euro !!

  3. Les touristes font Venise, Florence et Rome et quand le bus fait une pause pipi à Siena sont étonnés du décor de la ville et de l’ambiance et des défilés en costume des contrades … On ne leur dit rien sur Siena et ses palios !! Mais qui aime l’Italie doit un jour assister à un Palio , arriver une semaine à l’avance et s’incruster dans une contrade … et il vivra un moment plus qu’extra-ordinaire !!!

  4. On peut y aller avec les enfants . On peut aller voir le défilé historique dans la rue 200 mètres après son départ de la cathédrale puis on a le temps de faire le détour pour se rendre derrière la tour et on entre par le dernier passage sur le côté avant sa fermeture. Avec les enfants à partir de 6 ans il suffit de se mettre à la queue-leu-leu et se tenir par la taille et on gagne la place devant la fontaine. Prévoir des casquettes. Toute leur vie ils s’en souviendront !!! Les touristes font Venise, Florence et Rome et quand le bus fait une pause pipi à Siena sont étonnés du décor de la ville et de l’ambiance et des défilés en costume des contrades … On ne leur dit rien sur Siena et ses palios !! Mais qui aime l’Italie doit un jour assister à un Palio , arriver une semaine à l’avance et s’incruster dans une contrade … et il vivra un moment plus qu’extra-ordinaire !!! Et les geignards soi-disant amoureux des animaux
    feraient mieux de s’occuper des enfants de 3 ans qui fabriquent des briques au Bangladesh !!

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