Visiter Galway : quelles sont les meilleures choses à faire et voir dans la « Cité des Tribus » ?

Régulièrement appelée la ville « la plus irlandaise d’Irlande », cette ville côtière est un lieu où la culture et la littérature celtique ont longtemps prospéré, souvent dans la langue gaélique traditionnelle. Mais aujourd’hui, vous êtes tout aussi susceptible d’entendre de l’espagnol, du polonais, ou du japonais dans les rues bondées de Galway, cette ville universitaire de plus en plus internationale (l’Université Nationale d’Irlande se trouve ici).

Alors que l’automne est moins fréquenté que l’été touristique, les festivals culturels de Galway ne cessent d’animer la cité attirant de très nombreux visiteurs grâce à des festivals internationaux et locaux toute l’année. Bien sûr, les fameux pubs animés de Galway sont ouverts tous les jours pour prendre un bonne pinte et un peu de craic (argot irlandais pour « du bon temps ») !

On vous liste quelques idées pour visiter Galway et savoir que faire dans cette ville :

1. La vieille ville, de préférence à pied

shop street galway

Flickr – Graham Higgs

Visitez le Galway médiéval simplement en déambulant dans les rues. La majeure partie du centre est piétonne. « Médiéval », pour ce qu’il en reste, puisque tout est caché ou presque : commencez par la Browne Doorway sur Eyre Square et dirigez vous ensuite sur Shop Street pour passer devant le Lynch’s Castle (aujourd’hui une banque). On trouve ensuite à proximité l’Église St. Nicholas, la plus grande église médiévale d’Irlande. Continuez en direction du Corrib pour tomber sur l’Arche Espagnole, témoignage du passé commercial de Galway. Chose étonnante, vous admirerez la plus belle partie des remparts de la cité dans le Eyre Square Shopping Centre. Vous n’oublierez pas la Cathédrale Notre-Dame de Galway, bien plus imposante que l’Eglise St. Nicholas.

2. Claddagh

Claddagh était autrefois un village de pêcheurs, juste en dehors des murs de la vieille ville. Il se trouve de l’autre côté de la rivière, après l’Arche Espagnole, qui était l’emplacement du marché aux poissons et des fruits de mer dans lequel les habitants venaient faire leurs achats. Aujourd’hui, le Claddagh est populaire auprès des touristes du monde entier qui y viennent pour voir la baie et la vue magnifique. Beaucoup de pêcheurs vivent encore ici et continuent de faire vivre les vieilles traditions. Claddagh est également célèbre pour sa bague qui est conçue ici.

3. Musée de Galway

Vous ne pouvez pas le manquer, tant son architecture nouvelle contraste avec l’Arche Espagnole. Le Galway City Museum raconte l’histoire de la ville de Galway de l’Invasion Vikings à aujourd’hui, et expose toutes sortes d’objets culturels liés à la ville. Très intéressant et gratuit.

4. Les pubs et la vie nocturne

Très étudiante, la vie nocturne à Galway est également trépidante. Allez donc dans plusieurs des pubs (institutions en Irlande) pour vous imprégner de l’ambiance locale et faire des rencontres. Certains des pubs sont ici mythiques. Vous assisterez à des mini-concerts de groupe irlandais.

5. Le Connemara

connemara

Flickr – Phahie ✯ Tom Fahy

Galway est la porte d’entrée au Parc National du Connemara, alors pourquoi se priver d’une telle chance ? La nature exceptionnelle de cette région et la beauté des paysages vous couperont le souffle. Partez une journée ou deux explorer les montagnes de la Inagh Valley ou bien les Maumturk Mountains, les lacs (dont le Derryclare Lough, l’un des plus beaux), et prenez la Sky Road pour passer par des villages superbes. Vous croiserez certainement des irlandais parlant le gaélique.

6. Les Îles d’Aran

iles d'Aran

Deviantart – fourthwall

Profitez aussi d’être à Galway pour découvrir les trois îles d’Aran, terres gaéliques à 18km des côtes irlandaises, qui possèdent de nombreux vestiges de l’âge de Fer comme des forts, des murs, etc… mais également des magnifiques falaises, dont celle d’Inishmore.

7. L’Abbaye de Kylemore

Située dans le Connemara, l’Abbaye de Kylemore, qui est collée au Kylemore Castle, est un chef d’oeuvre architectural gothique qui fut construite par le riche Henri Mitchell en l’hommage de sa femme et de sa fille défunte. La visite et la vue avec le Lac de Kylemore vaut vraiment le détour.

8. Les falaises de Moher

cliffs of moher

Flickr – lennox_mcdough

Il faut environ 1h30 en voiture pour se rendre aux falaises de Moher, mais quitte à être dans la région (bien qu’elles se trouvent dans le Comté de Clare), autant aller voir les plus belles falaises d’Irlande ! Le point de départ se trouve à la Tour O’Brien, mais si le spot vous plaît, vous pouvez marcher le long des 8 km de falaises. Elles surplombent l’Océan Atlantique jusqu’à 214 m de hauteur. Attention car c’est le site naturel le plus visité d’Irlande, et plus d’un million de touristes s’y rendent chaque année. Il y aura donc du monde…

9. Salthill

Allez marcher le long du littoral sur Salthill, un endroit, ou plutôt une promenade idéale pour flâner et récupérer après une tournée des pubs de la veille.

Comment aller à Galway ?

Galway est très mal desservie (voire pas du tout, seulement en saison), il vous faudra donc arriver en bus ou en voiture. Le mieux étant d’atterrir aux aéroports de Dublin, Cork ou Knock. Cherchez votre vol pas cher pour l’une de ces trois destinations sur Skyscanner.

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D’autres sites sont également à voir, notamment pour les amoureux de lectures. Avez-vous été à Galway ? Qu’avez-vous visité qui n’est pas sur cette liste ?

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